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10 curiosidades sobre Patagonia que probablemente no sabías

Hoy echamos un vistazo a 10 curiosidades sobre Patagonia.

En la parte más meridional de América del Sur, la Patagonia ocupa más de 1 millón de kilómetros cuadrados que abarcan Argentina y Chile. Patagonia es el hogar de fantásticos picos de montaña, vastas y vacías estepas, glaciares y campos de hielo, y deslumbrantes parques nacionales.

¿Por qué se llama Patagonia?

Curiosidades sobre Patagonia
10 curiosidades sobre Patagonia que probablemente no sabías

Su nombre proviene de la palabra «patagón», que se usó para describir a los nativos que el explorador portugués, Fernando de Magallanes, encontró por primera vez cuando llegó aquí en la década de 1520. Su tripulación afirmó que los «patagones» tenían más del doble de la altura de los exploradores y tenían unos enormes pies, y esto llevó a que Patagonia fuera nombrada la Tierra de los Gigantes.

Posteriormente se demostró que esto no era cierto. Los historiadores han sugerido que probablemente fue la tribu Tehuelche con el que se encontrarían Magallanes y su tripulación, y que tal vez eran un poco más altos que los colonos europeos, pero no por mucho.

La Patagonia es enorme

Curiosidades sobre Patagonia
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Comprende aproximadamente la mitad de Chile y la mitad de Argentina (más de 1 millón de kilómetros cuadrados en total), aunque alberga a menos del 5% de la población de cada país.

Sus vastas áreas desérticas son una gran parte de su encanto. Con temperaturas de solo 3 grados Celsius (37 Fahrenheit) de promedio y que rara vez exceden los 12 grados Celsius (53 Fahrenheit), cuenta con innumerables paisajes de lagos helados, fiordos, glaciares, praderas y tundra.

Asentamientos en la Patagonia

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A lo largo de los siglos, la Patagonia ha estado recibiendo inmigración de todo el mundo, formando comunidades en varias zonas: alemanes y suizos en San Carlos de Bariloche, escoceses en la provincia de Santa Cruz, galeses en la provincia de Chubut e incluso los inmigrantes yugoslavos en la región de Magallanes en Chile.

Las influencias culturales de esta dinámica mezcla de nacionalidades son evidentes en todo, desde la cerveza en San Carlos de Bariloche hasta el té galés en el Valle de Chubut.

La colonia de pingüinos de Magallanes más grande del mundo

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A su llegada al continente en 1520, Fernando de Magallanes descubrió una especie única de pingüinos, que posteriormente fueron nombrados después de él.

Una de las colonias más grandes de pingüinos de Magallanes se puede encontrar en Punta Tombo, en el lado argentino junto a la costa. Más de 1 millón de pingüinos magallánicos descienden en la región entre mediados de septiembre y mediados de abril para anidar y reproducirse, para luego migrar a los climas más cálidos del sur de Brasil.

Ushuaia, la puerta de entrada a la Antártida

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A tan sólo 1000 Km de distancia de la Península Antártica, Ushuaia es la famosa «ciudad más austral del mundo» y capital de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Es el puerto más cercano a Antártida y principal punto de partida hacia el continente blanco.

Ushuaia es una ciudad turística, con aeropuerto internacional y todos los servicios necesarios. Además de ser el punto de partida para expediciones a la Antártida, es también una base para practicar senderismo en el cercano Parque Nacional Tierra del Fuego y participar en deportes de invierno en Cerro Castor.

La octava maravilla del mundo – Torres del Paine

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Torres del Paine en Chile es el parque nacional más grande y probablemente el más visitado de la Patagonia. El parque incluye tres distintivos picos de granito de la cordillera Paine, también conocida como Macizo Paine, que se elevan hasta 2.500 metros sobre el nivel del mar.

Es un popular destino de senderismo, donde puedes hacer una caminata de un día para ver las torres, recorrer el Circuito «W» en aproximadamente 5 días o hacer la ruta completa en 8-9 días.

El parque ha sido elegido como el quinto lugar más bello del mundo por National Geographic y la octava maravilla del mundo por TripAdvisor.

El dinosaurio más grande de la historia

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El esqueleto fosilizado del dinosaurio más grande encontrado hasta el momento en el mundo, Argentinosaurus huinculensis, fue descubierto cerca de la Plaza Huincul. Se sabe que fue un herbívoro, media unos 42 metros de largo y pesaba unas 76 toneladas. Para hacerte una idea de su tamaño, una réplica del dinosaurio realizada a tamaño real y con el aspecto que tendría en vida, se puede encontrar en las afueras de la ciudad de Trelew.

Toda la provincia de Neuquén en el noroeste de la Patagonia es conocida por sus numerosos fósiles de dinosaurios.

Tierra de los caballos salvajes

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Las montañas de Darwin alrededor del Cabo de Hornos albergan una de las últimas y más grandes manadas de caballos salvajes del mundo. Son descendientes de caballos introducidos por europeos, pero no han tenido contacto con humanos durante más de un siglo.

Los caballos salvajes de la Patagonia han intrigado a los científicos durante años debido a su capacidad para hacer frente a inmensas dificultades climáticas.

Popular lugar para el avistaje de ballenas

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Su costa este es un popular lugar para el avistaje de ballenas. Puerto Madryn, Puerto Pirámides y el resto de la zona que se conoce como Península Valdés está considerada uno de los destinos de avistaje de ballenas más importantes del mundo y fue calificada por la UNESCO como Patrimonio Natural de la Humanidad..

Las ballenas se acercan a Península Valdés en busca de aguas más templadas para tres momentos muy importantes de su vida: la reproducción, el nacimiento y los primeros cuidados de sus crías.

Su característica más dominante es la Cordillera de los Andes

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La cadena montañosa más larga del mundo atraviesa la Patagonia de norte a sur, y finalmente cae en cascada en las frías aguas del Océano Antártico. Las islas frente a su ciudad más austral, Ushuaia, son en realidad picos de montañas andinas sumergidas.

Su existencia caracteriza todos los paisajes característicos de América del Sur, como los dos principales sistemas fluviales, el río Amazonas y el Orinoco, que comienzan en los Andes.

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